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英会話教材 コラム

Vol.01『あなたはどう選ぶ?英会話教材』

こんにちは
初心者がイチから学ぶ英会話教材Speak Naturalサポート担当のキャンキャンです。

現在、英会話の学習方法は多種多様になっています。昔ながらの王道な英会話教室や英会話教材での学習、現代ならではのSkypeを使用したオンラインの英会話や携帯アプリを使用した学習など巷にあふれています。そんな中から、自分にぴったりな学習方法を見つけるのは正直難しいですよね。本日はその中から、スタンダードな英会話教材の魅力についてお話したいと思います。

検索ヒット商品数はなんと約400!?

英会話教材と一言で言っても様々なものがあります。

『ボキャブラリーを増やせば会話は簡単』
『文法さえ理解していれば会話にも応用できる』
『ネイティブの話す英語を聞いていれば話せるようになる』

というような謳い文句の教材を、一度は見聞きしたことや試したことがあるかと思います。

英会話教材

ネットのショッピングサイトで英会話教材と検索すると約400個の商品が出てきたり、書店にもずらりと平積みされています。
そんな数多くある中から、どの教材が自分に合っているかを見極めるのは難しいことですよね。

実際に私も英語を話せるようになりたいという一心で、様々な教材を購入して勉強したことがありました。

英文法をマスターする教材や、3000個の必須単語を覚えるための単語集などで空いた時間を使い一生懸命に勉強しました。

勉強の甲斐あって筆記とリスニングのテストで良いスコアを獲得できるようになったので、自信満々でマンツーマンの英会話教室の体験入学へと乗り込みました。

その結果は…とても残念なものになってしまいました。(涙)

『たくさん暗記したはずの単語が出てこない』
『学んだ文法の使い方がわからない』

と頭の中がパニックになって、話したいことを伝えることができず悔しい思いをしました。

英会話でつまづく

思い切って海外留学。そこで気づいた“ある事”とは…?

英会話のために海外旅行
その後は別の教材を使って更に勉強を頑張ってみましたが、中々上達しなかったので、海外留学という思い切った行動に踏み切りました。

英会話教室での一件で自信を無くしていたので、絵と英語が描かれていてそれを見せるだけで会話ができる、というタイプの教材を持つという保険をかけてから留学先へと降り立ちました。

自分の英語が伝わるか不安に思いながらも、現地で生活し、ある程度慣れてきた時にあることに気付きました。

『あれ?皆(ネイティブスピーカー)、難しいこと話してないんじゃない…?』。

そうなんです、実はネイティブスピーカーは難しい話し方はしないんです。
もちろん例外はありますが、一般人は短いお決まりのフレーズや簡単な英単語で話しています。
私がそれに気づいて、ネイティブの簡単な話し方を意識して会話をするようになってから、コミュニケーション能力を徐々に向上させることができるようになりました。

ちなみに、私が机の上で勉強していた3000個の英単語のうち約9割は日常会話で登場することはありませんでした…

英会話って難しくない

自分のタイミングで勉強できる「テキスト+CD」教材が最近の傾向

ここで私の体験談から英会話教材の話へと戻りますが、最近の教材は、テキストとCDのセットという形態が多いです。

もちろんCDだけの教材やテキストのみの教材もありますが、ショッピングサイトでの人気はテキストとCDセットのものが上位を占めています。

そしてどの英会話教材のクオリティも上がっていて、付属のCDを携帯に取り込めば、通勤中や休憩中にも学習ができるようになっています。

携帯で手軽かつ自分のタイミングで勉強できるので、わざわざ英会話教室へ通う必要やパソコンを起動して英会話の授業を受ける必要がありません。

手軽に勉強ができるということは英会話の勉強へのモチベーションを長続きさせるために大事な条件ですので、CDとテキストの教材が人気なんだと私は思います。

また最近の英会話教材はそれぞれに個性が出ていて差別化されているので、自分の目標や性格に合わせて教材を選ぶことができるのも英会話教材での学習の良いところだと思います。

例えば、リスニングを上達させて映画を字幕なしで見ることが目標という方は、色々なフレーズが学べ、英語を耳に慣れさせるために最適なリスニング強化の教材を使用することをお勧めしています。

また、英文をスラスラと書けるようになりたいという目標がある方は、毎日決められた1つのフレーズを用いて英文の日記を書くという教材での勉強が上達への近道ではないかなと思います。

コミュニケーション力を高めたいのなら断然スピークナチュラル!!

外国人とのコミュニケーションを上手にとることを重視しているのなら、スピークナチュラルをおすすめします。
何故ならスピークナチュラルは『話すこと』に特化している教材だといえるからです。

英語が母国語ではない私たちが外国人と会話している中で、相手に返答するときに無意識に頭の中で日本語の文章を作っていますよね。

その文を瞬時に英文に翻訳できるかできないかが、英語でうまくコミュニケーションを取れるか取れないかの違いなのです。

スピークナチュラルのCDは日本語が流れた後に英語が流れるので、その2つの合間に英文を作成するトレーニングが行える教材です。

英会話の上達に必要である、瞬時に日本語を英語に翻訳できる能力を身につけるために最適な教材がスピークナチュラルなので、コミュニケーションの向上を目標としている方にはお勧めです。

また、ネイティブの方は同じ意味だけど、違う別の言い回しを何個か持っています。

例えば、外国人の友人に

『Hi,Cancan. Are you hungry?(お腹空いてる?)』

 と聞かれて、私が『食べてきたからお腹空いてないよ。』と答える時に

『I’m not hungry because I ate something.(食べてきたからお腹が空いていない)』
と、
『I’m full,I ate something.(食べてきたからお腹いっぱいなんだ)』

の2つの答え方がわかっていれば、便利ですよね。

スピークナチュラルには、基本トレーニングとは別に、先ほどのような言い回しも勉強できる「その他の表現」という項目があるので、簡単に複数のフレーズを勉強することができます。

そしてスピークナチュラルの最大の魅力は、シンプル・イングリッシュであることだと私は思います。

先ほどの私の海外留学の経験で、短く、そして簡単な単語を使うことでコミュニケーションの幅がぐんと広がったことをお話しましたが、スピークナチュラルは正しくそれを教材の特徴としています。

覚えやすく応用の効きやすいフレーズや、簡単な単語を使った7語前後の短く、かつわかりやすい英文が多数掲載されています。

ですので、外国人の方と気軽に話せるようになりたい、英会話のスキルをもっとあげたい、という方にはお勧めしている英会話教材です。

外国人と英会話

教材選びはまず目標設定から!!

ここまで長々とお話してきましたが、私が英会話教材を選ぶ上で何より大切だと思うことは、初めに自分の目標を決めることだと思います。

英会話は目標設定から
その目標は、「外国人に私が大好きなアニメを教えたいな。」というような明確なものではない、ぼんやりとしたものでも構いません。

その目標を叶えるために、自分のどの部分を高めればいいのかしっかり考えてから教材を選ぶことが大事なことだと私は思います。

自分の目標を持たずに適当に教材を選んでしまうと、楽しく勉強をすることが出来ず、それに伴い英会話勉強へのモチベーションを維持することが出来なくなってしまい結果的に挫折してしまうことになるかもしれません。

最初にお話ししたように、膨大な数の英会話教材の中から自分にぴったりの教材を探すことは難しいです。

自分に合うものを見つけるために、教材を選ぶ段階から英会話の勉強は始まっていると思いながら、しっかりと自分の為になる英会話教材を選んで、なりたい自分の目標に近づけるように学習して下さいね。

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次回は、Vol.2 『英会話初心者が楽しく学ぶ方法』です。
お楽しみに!

for WEBの詳細は「マイページ」>「メニュー」の項目の「使い方」にて、ご確認ください。

スピークナチュラル
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