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英会話教材 コラム

Vol.03『典型的日本人が気付いた英会話上達のポイント』

こんにちは
初心者がイチから学ぶ英会話教材Speak Natural電話レッスン担当のキャンキャンです。

本日は、『英会話を上達させるポイント』という話題でお話したいと思います。今回の話題は、英会話の勉強をされている方なら誰でも気になることだと思います。私も勉強をしていた時は、よく『英会話 上達』と検索していたものです。
どんなに英会話教材で頑張って勉強していても、上達しなければ勉強するのがしんどくなりますもんね。
今回お話するポイントは私が感じたものですが、参考にして頂けたら、と思います。

1.間違いなんかなんのその!いっぱい話そう!!

このポイントは、恥の文化をもつ日本人には難しいことかもしれません。
自分の話す英語の文法が間違っていないか、時制は当たっているか、などと教材で勉強した文法通りに話そうと思いがちです。

実際に私も、はじめは教材通りの英語で話していたので、このポイントを実行するにはかなりの抵抗がありました。
ですが、このポイントを意識することで上達のスピードがグンと上がるので、一度は試してほしいなと思います。
なぜなら、この点は私が留学先で驚いたエピソードのひとつから実感したことなんです。

留学先での驚いたエピソードとは…

気軽に話しかける

ある日私は、南米出身のクラスメイトとバーへ遊びに出掛けました。
私達が店内に入って10分程経過したころ、彼女は1人のイケメン男性に自分から話しかけに行ったんです。(顔がタイプだったそうです)
そして驚いたのが、彼女の第一声でした。

友達『Hey! I drink beer you!』
私「ええええぇぇぇぇー(内心)」

確かに彼女の言いたいことは伝わります。
イケメン男性とビールを飲みたいってことですよね。
言いたいことはよーくわかるのですが、英語の授業や英会話教材で英文法を10年以上勉強してきた私は、

「I’d like to drink beer with you.(あなたとビールを飲みたいです。)」じゃないの?とか、そもそもはじめは
「Hi,nice to meet you.(はじめまして。)」って言うもんじゃないの?

と困惑するばかりでした。

そんな私の内心の動揺はなんのその、話が盛り上がる友人とイケメン男性。
最終的に彼女とイケメンはお付き合いすることになりました。(羨ましい)

このエピソードは、
「きちんとした英語で話さないと!」
「間違ったら恥ずかしい…」
「スラスラ話せないと誰も相手してくれない」

と生真面目&卑屈になっていた私にとっては目から鱗のものであり、私の中にあった“正しい英語で話さなければ外国人には通じない”という固定概念が覆されるものでした。

それ以降の生活では、間違いを恐れず話そうと意識していましたが、やはりはじめの頃はうまくいきませんでした。

典型的日本人の私がラテンな彼女のように振る舞えなかったのは、私がガツガツやっていた、日本での教材学習が原因のひとつでした。

以前の記事(Vol.01:『あなたはどう選ぶ?英会話教材』)でお話したんですが、私は日本で、複数の英会話教材でコツコツと文法や単語を勉強していました。

それなのに中々スピーキングが上達しなかったので、留学へと踏み切った経緯があります。

渡航前、留学先では心機一転して頑張ろう、海外では色んなことに挑戦する、と意気込んでいました。
意気込んでいたはずなのに、先程の衝撃のエピソードを体験しても、長年の教材学習で染み付いた“文法重視の英会話”は、中々変えることができませんでした。

日本で頑張っていた教材学習が、私にとって、スピーキングの向上とは逆に作用していたなんて、皮肉なものですよね。

それでも間違えても気にしないという生活に段々と慣れてくると、間違いを怖がってあまり話さなかった頃に比べて友達が増えていきました。

それと比例して、スピーキングもグンと上達することができました。
それも当然のことです、英語を話す時間が自然と増えたのですから。

私はこの体験で、教材通りの文法やフレーズを使用するだけでは、英会話は上達しないんだと体感しました。

もしも、スピーキングが中々伸びない方がいるのであれば、思い切って、このポイントを実践してもらいたいな、と思います。

突然ですがここでクイズです!!

ここで皆さんに突然のクイズです。

英語を話す人口のうちネイティブ(第一言語が英語)と非ネイティブ(第二言語が英語)の割合はそれぞれ何%くらいだと思いますか?

正解は……

なんと、ネイティブが約20%で非ネイティブが約80%なんです。

円グラフ 英会話人口の割合

予想外だったという方が多いんじゃないでしょうか?正直、私はこの数字に驚きました。

英語人口において、ネイティブの割合を非ネイティブが遥かに超えているのです。ということは、皆さんの周りで英語を話すお友達の、5人に4人が非ネイティブということになります。

それを聞くと、かつての私のように教材通りの綺麗な英語を話そう、という凝り固まった思考はどこかへ行ってしまいそうじゃないですか?

私の友人のように文法をスルーする人の中で、教材通りの英語を話そうと意識するのなんて馬鹿らしく感じるようになりますよ。

2.楽しく学べるように工夫する

こちらは前回の記事(Vol.02:『英会話初心者が楽しく学ぶ方法』)でもご紹介したことと少し被ってしまいますが…

英会話の学習において最も大事なことは、自分自身が楽しく学べるように学習を工夫することだと思います。
母国語ではない英語を学ぶのは一筋縄ではいかないものですから。

また前回の記事(Vol.02:『英会話初心者が楽しく学ぶ方法』)でもお話しした通り、英語はコミュニケーションの道具ですので、机の上で教材を利用して学習するのも限界があります。

英会話を楽しく学ぶ
きっと、皆様の中にも、英会話教材での学習や英会話スクールでの学習、ランゲージエクスチェンジへの参加など様々な学習方法を試している方も多いと思います。

もしもそれらを頑張っているのに上達を感じられないのであれば、楽しく学べる工夫をしてみてはいかがでしょうか。

楽しく学べるように工夫するのは、個々人で異なるので、これがいい!という正解はありませんが、私の実践したことを例え話を交えて話していきたいと思います。

例えば、日本での日常生活の中でテレビのニュースを全く見ない、もっぱらお笑い番組だけという方がいるとします。
そんなニュースに興味が無い方が、CNNニュースやBBCニュースなどをリスニング教材にしはじめたとしたら、それは効果のある楽しい学習になるでしょうか?

私は効果の高い学習にはならないと思います。
なぜなら、ニュースで使われている英単語は難しいものも多く、またキャスターも早口で話す人も多いので、日本のニュースや新聞を見ていてある程度の時事がわかっていないと、なんとなくですら理解できないからです。

もしも時事(とくに国際情勢)をある程度理解している方なら、難しい単語などがわからなくても、人物名や国名で何となく内容を理解でき、新しいフレーズや人物の名前の発音など新しいことが学べます。

そんな方だからこそ英語ニュースをリスニング教材にするのが有効なのであって、前者のような方には有効とはいえません。

前者のような方は、日本のお笑い芸人のネタの、英語バージョンのものなどをリスニング教材にしてみると効果が高いものになるかと思います。

キャンキャンが使っていたリスニング教材とは…?

ちなみに私は、ジャンル問わずアニメが大好きなので、アニメの英語吹き替え版や字幕版を英会話教材の一つにしていました。(ちなみに海外の有料サイトです、違法視聴ではありません。笑)

英語版のアニメは、スピークナチュラルに掲載されているような、7語程度の簡単な言い回しが本当に多いです。

またそれは、私たちが日常生活で使用するようなフレーズが多かったため、私にとって簡単に楽しめるリスニング教材となりました。

英語版の番組

余談ですが、英語版のアニメでは、日本名を発音するのが難しかったり、現地の子供たちに馴染めるようにと、登場人物の名前が変わることが多いです。

私が大好きな某名探偵のアニメで、主人公の名前がジミー工藤になっているのを聞いた時は爆笑しました…(笑)

このように、自分の興味関心があるジャンルだからこそリスニングの教材になるのであって、まったく興味のないジャンルを選んでしまう(私でいえば格闘技)と、苦痛に感じると思います。

勉強に苦痛な教材を使用すると絶対にモチベーションが低下してしまいます。英会話を上達するために使い始めた教材が、挫折へと繋がってしまったら、元も子もないです。
このポイントで挙げたように、楽しく学べるような学習方法、教材選択は英会話の上達には必須ですので、皆さんもたくさん試してみて、ご自分にぴったりのものを見つけてくださいね。

今回お話しした上達のポイントが、皆さんの参考になればと思います。
もしも教材学習などに飽きてきてモチベーションが下がり気味の方は、ぜひ試してみてくださいね。

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ではまた次回のコラムでお会いしましょう(*^-^*)
キャンキャン

次回は、Vol.4 『避けては通れぬ挫折ポイント』です。
お楽しみに!

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